Cyborgs – Da Ficção Científica à Realidade Científica

O ano é 2021. É duas décadas após os ataques de 11 de setembro. Um grupo de terroristas está sentado em um café ao ar livre discutindo seus planos. Um gato observa a cerca de 5 metros de distância. Imagens são transmitidas a partir do seu cérebro fornecendo informações em tempo real. Ao mesmo tempo, um besouro minúsculo vai despercebido como ele toma a posição debaixo da tabela. Está equipado com um dispositivo de escuta nano que transmite o conteúdo da discussão dos terroristas também em tempo real. Poucos minutos depois, um casal de pombos aterrissam nas proximidades e começam a picotear migalhas. Ao fazê-lo, eles polegadas mais perto da mesa. Poucos minutos depois, cada pombo levanta uma asa distribuindo um dardo envenenado. Antes que os terroristas possam reagir, cada um está morto. Em outro lugar do mundo, um soldado que perdeu os braços e as pernas em combate, por pura perseverança e utilização de membros biónicos ganha um triatlo. No processo, ele supera meros mortais com membros naturais. Som rebuscado? Não mais! Cyborgs – parte máquina, parte do organismo biológico que pode ser usado para fins científicos, médicos, militares / inteligência / aplicação da lei, tornaram-se uma realidade graças aos avanços científicos e tecnológicos que apresentam tanto a promessa (por exemplo, a possibilidade de importantes avanços médicos para restaurar e melhorar (Por exemplo, à medida que a máquina e o organismo se fundem, o delineamento da fronteira da vida torna-se desfocado, afetando os direitos associados, enquanto a possibilidade de controlar o pensamento e a ação humanos torna-se assustadoramente real).

O termo “cyborg” foi cunhado pelos cientistas da NASA, Manfred Clynes e Nathan Kline, em 1960, quando discutia as vantagens hipotéticas das máquinas humanas no espaço. Embora esses organismos cibernéticos se tornaram o reino da ficção científica, os esforços para criar cyborgs da vida real começaram mesmo antes do termo ter sido concebido e continuar até hoje.

· Em 1950, José Delgado, da Universidade de Yale, inseriu eletrodos no cérebro de um touro para ganhar controle bruto sobre seus movimentos. Ele demonstrou com êxito esse controle em Córdoba, Espanha, em 1963, quando ele estava no caminho de um touro de cyborg de carga e orientou-lo no último momento.

· A Agência Central de Inteligência (CIA) tentou criar seu próprio cyborg em 1961 na Operação Acoustic Kitty, em que um gato foi cortado aberto e equipado com uma matriz de fios (um para ignorar sentimentos como a fome) e um dispositivo de escuta que utilizou Sua cauda como uma antena. O projeto foi dissolvido como um fracasso em 1967, quando o gato em sua primeira missão (para espionar o composto soviético em Washington, D. C.) foi morto por um táxi em movimento, enviando mais de cinco anos de treinamento intensivo e US $ 15 milhões no esgoto.

Posteriormente, a pesquisa do cyborg permaneceu adormecida até o final dos anos 80, pegando vapor uma década depois. Nessa época, a ciência e a tecnologia haviam avançado significativamente, especialmente com a miniaturização de dispositivos e componentes.

À medida que a tecnologia cibernética é desenvolvida e aperfeiçoada, a síntese contínua de partes orgânicas e artificiais tende a tornar-se generalizada, exigindo a modificação de definições básicas de vida e seus direitos associados, a criação de protocolos internacionais aplicáveis ​​e um ajuste na percepção do pensamento. A tecnologia cibernética provavelmente terá três aplicações principais:

Militar / Inteligência / Execução da lei:

Os primeiros esforços envolvendo experimentos com animais foram principalmente voltados para aplicações militares / de inteligência / aplicação da lei. Alguns dos experimentos notáveis ​​são listados abaixo:

· Por um artigo por Bill Christensen de Technovelgy.com (Jack em um cérebro de gato) os cientistas produziram com sucesso um vídeo de uma cena movente reconhecível como observado através dos olhos de um gato em 1999. Isto foi realizado com o uso dos eletrodos que registraram simultaneamente e catalogaram Respostas no núcleo geniculado lateral (LGN) e 177 células cerebrais selecionadas de um gato de olhos afiados. Embora as imagens não foram tão nítidas como as vistas pelos olhos humanos e gravados por câmaras de vídeo, a tecnologia continua a melhorar. No futuro próximo, os ajustes provavelmente aumentarão a clareza ea qualidade da visão felina e os gatos selecionados para operações de vigilância poderão até ter seus olhos naturais substituídos por dispositivos cibernéticos equipados com câmeras em miniatura (uma preocupação moral).

· Em 2002, uma equipe liderada por John Chapin da Universidade Estadual de Nova York (SUNY) criou ratos cyborg implantando eletrodos em seus cérebros. Eles foram então treinados para se moverem de acordo com os impulsos administrados através dos eletrodos e para procurar aromas específicos (por exemplo, humanos, explosivos, corantes explodindo, etc.). Quando testado, cada rato cyborg foi equipado com uma pequena câmera para fornecer indicação do sucesso da missão. Os ratos foram então guiados com sucesso para um local específico através de impulsos controlados por rádio. Posteriormente, os implantes foram desligados e assim que os ratos perceberam que estavam livres de seu controle, eles entraram em um modo de inalação e identificaram com sucesso a fonte de um odor alvo. O processo levou apenas alguns metros.

Médico:

A segunda grande aplicação da pesquisa cibernética é desenvolver tecnologia para restaurar ou melhorar as capacidades humanas (por exemplo, visão limitada com relação à distância, visão e objetos pequenos, comunicação limitada à fala e à escrita).

Em 2002, Kevin Warwick, especialista em tecnologia cibernética tornou-se o primeiro cyborg humano do mundo (documentado em I, Cyborg, University of Illinois Press, Chicago, IL, 2004), num esforço para facilitar a pesquisa voltada para esses objetivos. Um quadrado de silício de 3 milímetros de largura com 100 eletrodos foi implantado em seu pulso para permitir aos cientistas interpretar os sinais nervosos decorrentes de movimento e sensação com a esperança de proporcionar avanços para os paralisados.

A tecnologia cibernética é, no mínimo, do ponto de vista médico, sendo direcionada para várias áreas. Um resumo dos progressos e aspirações futuras para estas áreas está listado abaixo:

Vista:

· Em fevereiro de 2007, Gingersnap, um gato abissínio de 4 anos que sofria de uma condição semelhante à retinite pigmentosa (uma doença genética incurável que ataca as células fotorreceptoras do olho levando à cegueira) foi implantada com retina de silício artificial de 2 milímetros de largura ) Chips (cada um coberto por 5.000 microphotodiodes que reagem à luz. Quando estes microphotodiodes reagem, os sinais elétricos são emitidos através do nervo óptico do olho ao cérebro permitindo que detecte pulsos claros) manufaturado por Optobionics para preservar sua visão. Como a tecnologia melhora, dados adicionais provavelmente será capaz de ser transmitido permitindo que o cérebro para decifrar imagens completas.

· Os implantes da retina estão atualmente em uso para combater a degeneração macular (uma desordem que resulta na perda da visão na mácula localizada no centro do olho, o que torna difícil ver detalhes finos).

· Lentes de contato chamadas de “I, Contact” que interagem com um mouse de computador, em que o movimento do globo ocular controla o movimento do cursor, foram desenvolvidas para auxiliar os deficientes.

· Pesquisadores da Universidade de Washington, que desenvolveram lentes de contato com circuitos eletrônicos e LEDs vermelhos, estão trabalhando em lentes (que, em última instância, serão alimentadas pela atividade elétrica neural humana), que um dia poderiam fornecer visão tele / microscópica. Infravermelho do espectro de luz, tirar fotos, fazer vídeos e até mesmo sobrepor imagens acessadas pela Internet via WiFi.

Audição:

· Mais de 100.000 pessoas profundamente surdas atualmente usam uma orelha biónica (implantes cocleares que dependem de uma conexão neural direta) que estimula os nervos auditivos no ouvido interno para entender a fala e outros sons. A pesquisa está atualmente focada em permitir que os usuários de implante coclear para diferenciar entre a fala e outros sons de fundo.

Mobilidade Controlada pela Mente:

· Embora a investigação para proporcionar mobilidade e capacidade para tetraplégicos (que compõem cerca de 1,25 milhões da população mundial) para operar grandes aparelhos, como televisão e computador ainda está em sua infância, o progresso significativo está sendo feito.

O Em 2008, um macaco moveu com sucesso um braço robótico através de implantes neurais. Em outro exemplo, um macaco rhesus (Idoya) localizado na Carolina do Norte operou um robô no Japão através de pensamento sozinho, como parte do Projeto de Cérebro Computacional liderado pelo neurocientista Miguel A.L. Nicolelis com pesquisadores do Duke University Medical Center e Japan Science and Technology Agency.

Pesquisadores da Universidade de Osaka no Japão estão atualmente trabalhando com quatro sujeitos de teste humanos, cada um dos quais teve uma folha de eletrodo colocada diretamente em seu cérebro para que eles possam determinar a atividade das ondas cerebrais associada ao movimento do braço, cotovelo e dedo para discernir a intenção Atividade para permitir o movimento controlado pela mente de futuras próteses. Atualmente, os pesquisadores podem determinar a atividade pretendida com mais de 80% de atividade.

Ao mesmo tempo, cientistas europeus criaram uma interface não-intrusiva entre cérebro e computador (ainda que em estágio de pesquisa e desenvolvimento), que utiliza a atividade cerebral humana e incorpora inteligência artificial para operar dispositivos (por exemplo, computadores, cadeiras de rodas, membros artificiais). BCIs acabará por permitir quadriplegics mobilidade e habilidades uma vez inimaginável.

Membros Cibernéticos:

· As peças sintéticas são usadas rotineiramente para substituições do quadril e do joelho. Com relação a este último, um joelho recém-desenvolvido (atualmente com liberação limitada nos Estados Unidos e na Holanda) que sincroniza o movimento com a perna natural do usuário é tão eficaz que seus receptores podem facilmente se levantar, subir escadas e até mesmo se envolver em esportes radicais .

· Um braço, apelidado de “Luke Arm”, após o personagem de Luke Skywalker em Star Wars, foi desenvolvido em que o movimento pode ser controlado por nervos, músculos e almofadas de sapato ativadas por Bluetooth®, permitindo que os usuários sem braço comam, peguem objetos minúsculos e utilizem Seus braços e mãos protéticos da mesma maneira que as pessoas usam armas e mãos naturais.

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